电竞运动在大学崛起 顶级游戏选手才能生存

  诺克·川(Loc Tran)是加州圣何塞州立大学的风头人物。这位19岁的大二学生经常在校园里被人拦下,人们纷纷对他表示祝贺。
 
  但是,川同学既非足球队明星,也非学生会领袖。他是学校电子竞技队里的顶级选手。在他的帮助下,他所在的队伍击败加利福尼亚州立大学,取得了今年6月举行的一场赛事的胜利。秋季,新学年伊始,当教授点到他的名字时,同学们纷纷扭过头去,想看看这位声名远播的人物到底是何方神圣。这让川同学自我感觉良好。
 
 
  电子竞技正在全美各个大学盛行,包括哈佛这类顶级名校。有超过10000名学生正在从事这项活动,较去年上升4400名,该数字也比在大学投身篮球运动的人数多出4600名。
 
  电竞赛事的奖金数额也在攀升,取得一场大规模赛事的胜利获得的奖金有时相当于一名选手数年的学费。位于芝加哥的伊利诺斯罗伯特·莫里斯大学于今年秋季创建了一只官方的电竞队伍,该队伍的成员在奖学金方面享有与英式足球、橄榄球以及冰球队员相同的待遇。
 
  当大学生电竞运动在草根阶层的推动下蓬勃发展时,游戏开发商看到了机会,他们迅速行动起来。这些公司承担了奖学金的发放,为队伍提供旗帜以及提供有组织的支持。他们希望能够将此项运动发展成为吸引大批观众的体育运动。
 
  对此,麻省理工大学从事媒体研究的副教授T. L. 泰勒(T. L. Taylor)表示:“游戏开发者真正意识到了来自这些电竞组织的宣传力量。”
 
  电竞运动发展速度非常迅速,许多学校都没有做好准备,相关的部门负责人也对此不太熟悉。游戏开发商也无法判断学校管理层最终会采取怎样的态度。而且人们对投身此类活动的学生是否还有足够时间完成学业表示出质疑。此外,活动要获得正式认可,还需要建立一系列配套的规章制度。
 
  对于游戏开发商而言,参与其中的动机很明确。“我们认为,赛事会吸引大量玩家的关注,”暴雪娱乐的首席执行官及联合创始人迈克·莫哈米(Michael Morhaime)表示道。
 
  暴雪娱乐是一家制作和出版视频游戏软件的公司。今年9月,来自全美各地不同大学的8名决赛入围者齐聚西雅图,在公司举办的《炉石传说》总决赛中争夺5000美元的奖金。《炉石传说》是暴雪娱乐开发的一款卡牌游戏。去年,一家名为Azubu的游戏媒体公司出资40000美元举办了一场《星际争霸II》的竞赛,最终来自加州大学的一支队伍胜出。
 
  去年2月,Riot Games举办了一场以在线战争游戏《英雄联盟》为主题的北美大学生锦标赛。在Riot位于加州曼哈顿海滩的一处电竞工作室中,面对兴致高昂的观众,来自华盛顿大学由5名学生组成的团队最终取得了胜利,有超过16万9千名观众在线观看了该赛事。团队中的每位学生获得了7500美元的奖学金。
 
  Riot近期宣布,下次比赛中的第一名将获得30000美元的奖励,这相当于州立大学大约3年的学费。
 
  电竞事业的发展也反映出这一活动的娱乐价值。职业电竞赛事现在能够吸引成千上万的观众到体育场馆现场观看,另外还有数百万的观众在线观看。某些赛事的最高奖金甚至能够达到数百万美元。Twitch是一家视频流媒体服务网站,以播放电竞赛事闻名,该网站今年以接近10亿美元的价格被亚马逊收购。
 
 
  游戏开发商正在用高额奖金劝说学生更多地投入到电竞活动中。传统的奖学金来自像可口可乐、福特和谷歌这样的公司,这些公司通常鼓励学生投身特定领域,比如工程学。而这些游戏公司却正在试图加深学生与游戏之间的联系,游戏正是这些公司赖以生存的根本。
 
  今天,越来越多职业玩家退学或者休学,因为本该上大学的年龄也被认为是电竞选手职业生涯的黄金阶段。此外,要达到和保持职业水准也要求玩家花费大量时间练习以及辗转各地参赛,他们不可能有多余的时间上课。
 
  柯南·刘(Conan Liu)是伯克利大学的一名学生,在他们学校的队伍赢得《星际争霸II》的Azubu锦标赛冠军之后,他休学1年练习该游戏。刘同学已经于今年秋季返回学校,继续医学预科的学习。他表示,自己在游戏方面无法达到职业水准,而且在NBA当替补队员每年都能挣到超过50万美元,可是电竞运动在待遇方面相距甚远。“只有电竞运动的顶尖选手才能获得不错的收入,”刘同学说道。
 
  刘同学或许做出了一个明智的选择。

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